美しい髪の秘密 ダメージヘアの原因は?髪質別の症状

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美しい髪の秘密

  • ダメージヘアの原因は?髪質別の症状
  • 白髪の原因は?
  • 今日からできるヘアケアテクニック

1.ダメージヘアの原因は?髪質別の症状

髪の断面図

髪のダメージの原因は、大きくわけて3つあります。1つめは、紫外線や乾燥、生活習慣などの環境によるダメージ。2つめは、ブラッシングやドライヤーなどによる物理的ダメージ。そして、3つめが、パーマやカラーなどの化学的ダメージです。

髪の毛は、内側から順に、メデュラ(毛髄質)、コルテックス(毛皮質)、キューティクル(毛小皮)の3層構造になっています。髪の大部分を占める中間層のコルテックスは、18種のアミノ酸が結合したケラチンたんぱく質が主成分で、その量や質が、髪の太さや硬さを左右し、含まれるメラニン色素が髪の色を決定しています。髪の表面にあるキューティクルは、魚のうろこ状になった透明の細胞で、何重にも重なってコルテックスを守っています。

このキューティクルが整った状態であれば、髪は艶やかで美しいのですが、環境ダメージや物理的ダメージなどでキューティクルが剥がれると、髪は艶を失います。また、繰り返される化学的ダメージはキューティクルだけでなくコルテックスにまで及んで、美しい髪の回復を妨げます。

髪質別のダメージ

  • 硬い髪質

    髪の硬さはキューティクルの厚さとコルテックスの構造で決まります。硬い髪は、キューティクルの層が厚いため物理刺激には強いのですが、コルテックス細胞の密度が低く、薬剤なども浸透しやすいので、内部からダメージを受けて、髪全体のパサつきやごわつきが発生します。

  • やわらかい髪質

    コルテックス細胞が密に詰まっている柔らかい髪は、薬剤が浸透しにくいため、化学的ダメージよる髪全体の傷みは少ないと言えます。その反面、キューティクルの層は薄く、毛先表面にはダメージが蓄積しやすいので、そこからタンパク質が抜け出して、枝毛、切れ毛などが発生しやすくなります。

  • くせ毛

    くせ毛は、質の違うコルテック細胞が不均一に存在するため、うねりがあります。ウエーブしている外側部分が、ブラッシングによる摩擦やドライヤーの熱など、刺激を受けやすいため、その部分のキューティクルがすぐに剥がれて、化学的ダメージも受けやすくなります。パサつき、ごわつき、切れ毛など、さまざまなダメージが起こりやすい髪と言えます。

放っておくとこんな症状が・・・

女性でも脱毛の症状や薄毛に悩まされることもあります。
さまざまな原因によるダメージ(特に化学的ダメージ)がコルテックスにまで及ぶと、コルテックスの主成分であるケラチンタンパク質が高分子(大きな分子)から低分子(小さな分子)に変化して、髪から抜け出していきます。大切な成分が抜け出てしまった髪は、パサついて枝毛や切れ毛を発生するだけでなく、だんだんとやせ細っていきます。やせ細った髪は抜けやすいため、ダメージがひどくなれば、脱毛や薄毛にも悩まされることになります。

2.白髪の原因は?

髪の色を決めるのは、コルテックスの中にあるメラニンです。メラニンを作りだすメラノサイト(色素細胞)は、加齢によってその活動を鈍らせますから、歳をとると白髪になる人が増えます。しかし、メラノサイトの活動を鈍らせる原因は加齢だけではありません。睡眠不足や食生活の偏り、アルコールやたばこなども影響すると言われていますから、不規則な生活を送っている人は、若くても白髪になる可能性が高いと言えます。また、現代人に多いストレスも、メラノサイトの働きを鈍らせる大変大きな要因になります。

投獄されたマリーアントワネットが一夜にして白髪になった

ストレスをなくして白髪予防

加齢による白髪は、ある程度やむを得ませんが、それ以外の原因を取り除くことで、白髪の発生を遅らせたり、白髪を最小限に抑えたりすることは可能です。できるだけ規則正しい生活を送って、髪と身体の状態を良好に保つことはもちろんですが、注目したいのは、やはり、“ストレス”です。

例えば、「投獄されたマリーアントワネットが一夜にして白髪になった」というエピソードを聞いたことがある方は多いでしょう。実際には、たった一夜で白髪になることはありませんが、強いストレスが新しく生える髪を白くしたり、今生えている髪を抜けやすくすることは事実です。処刑までの2か月間を牢獄で過ごした彼女が、宮殿とはあまりにも違う牢獄生活に、強いストレスを感じていたであろうことは、容易に想像がつきます。

艶のあるブロンドの一部はその間に抜け落ち、新たに生えてくる髪は、白髪か、くすんだ艶のない髪だったに違いありません。処刑の前には、長かった髪がバッサリ切られたと言いますから、頭皮に近い部分の髪には白髪が目立ち、見る人に、「真っ白になった」という印象を与えたのだろうと考えられます。

投獄されたマリーアントワネットほどではないにしても、私たちも皆、それぞれにストレスを抱えています。白髪を気にする方の中には、「最近白髪が増えたせいで老け込んで見える」と悩んでいる方もいらっしゃるでしょう。そんな方は、白髪を悩むこと自体が大きなストレスとして、さらに白髪を増やす要因になっていることに気づいていません。

まずは、自分のストレスの原因を見極め、取り除いたり、うまく対処したりして、くよくよする時間をできるだけ減らしたいものです。

次のページでは、今日からできる簡単なへアケアテクニックをご紹介しています。
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